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Te presentamos las pandemias y epidemias más peligrosas que ha enfrentado la humanidad

Por Carlos Cid
marzo 24, 2020

Los virus siempre han sido temidos y respetados 

A lo largo de la historia, la humanidad ha enfrentado muchos desafíos; pero por alguna extraña razón siempre logra superarlos o al menos eso parece hasta ahora. Tal parece que cada periodo histórico es marcado por la aparición de un nuevo virus y enfermedad, hoy es el coronavirus (COVID-19), pero antes de él han existido un sinnúmero de pandemias y epidemias que han hecho temblar al planeta, siendo consideradas como mortíferas y letales.

Antes de empezar con el recuento de las pandemias y epidemias que más vidas humanas han cobrado a lo largo de la historia, debes hacer un paréntesis para explica que es una pandemia y una epidemia.

Las pandemias se definen como la afectación de una enfermedad infecciosa de los humanos a lo largo de un área geográficamente extensa. El vocablo procede del griego, expresión que significa reunión de todo un pueblo.
Curiosamente en el mes de mayo del 2009, la OMS modificó la definición de pandemia. Antes de este cambio, pandemia se definía como: “Infección por un agente infeccioso, simultánea en diferentes países, con una mortalidad significativa en relación con la proporción de población infectada”. En la nueva definición, se eliminó la característica de mortalidad.

Por otro, a las epidemias son a menor escala. Por lo regular son denominadas como un brote epidémico, que básicamente sería la aparición repentina de una enfermedad debido a una infección en un lugar específico y en un momento determinado. Ejemplos de esto serían una intoxicación alimentaria, provocando que aparezcan casos durante dos o tres días. Al igual que la aparición de la meningitis o sarampión que pueden llegar a extenderse dos o tres meses.

Ahora sí, ya etas listo para conocer las peores pandemias y epidemias que han golpeado a la humanidad:

-La plaga de Atenas

Durante la guerra del Peloponeso, 430 A. C., un agente desconocido, posiblemente fiebre tifoidea2 mató a la cuarta parte de las tropas atenienses y a una cuarta parte de la población a lo largo de cuatro años.

-La peste antonina (165-180 D.C) 

Posiblemente viruela traída del Oriente próximo, mató a una cuarta parte de los infectados y hasta cinco millones en total. En el momento más activo de un segundo brote (251-266), se dijo que morían 5.000 personas por día en Roma.

-La peste de Justiniano (comenzó en 541 D.C.)

Fue el primer brote registrado de la peste bubónica. Empezó en Egipto alcanzó Constantinopla en la siguiente primavera y mató (según el cronista bizantino Procopio de Cesarea) a 10.000 personas por día, en su momento más activo, y quizá a un 40 por ciento de los habitantes de la ciudad. Continuó hasta destruir incluso la cuarta parte de los habitantes del Mediterráneo oriental.

Epidemia de viruela japonesa (735–737 D.C.) 

Se desarrolló en el contexto de intercambios crecientes entre Japón y el continente asiático, que dio lugar a otras epidemias. Comenzó en 735 en la ciudad de Dazaifu, Fukuoka, luego de que un pescador japonés la contrajera en Corea. La enfermedad se propagó rápidamente y terminó afectando a la mayor parte de la isla, donde murió cerca de un tercio de la población (un millón de muertos).

-La peste negra (comenzó en el siglo XIV)

Ochocientos años tras el último brote, la peste bubónica volvía a Europa. Comenzando en Asia, la enfermedad alcanzó el Mediterráneo y Europa occidental en 1348 (posiblemente llevada por mercaderes italianos que huían de la guerra en Crimea), y mató a veinte millones de europeos en seis años, una cuarta parte de la población total y hasta la mitad en las zonas urbanas más afectadas.

- Viruela (1520 D.C.)

Era una enfermedad desconocida en el continente americano, pero llegó con la conquista europea. Fue introducida primero en lo que actualmente es México por los españoles y fue determinante en la caída del Imperio Azteca. Es considerada la segunda mayor pandemia de la historia, y hay estimaciones que indican que mató hasta al 90% de la población nativa americana, un total de 56 millones de muertes.

-Cólera (1817-1923 D.C.)

La falta de tratamiento de los excrementos humanos y la ausencia de agua potable son los principales responsables de la propagación del cólera. Entre 1817 y 1923 se produjeron las primeras seis pandemias de esta enfermedad en distintos puntos del continente asiático, generando más de un millón de muertes.

-Fiebre amarilla (finales de 1800 D.C)

Los científicos consideran que se originó en África, con transmisión entre primates y humanos. El virus y el vector, que es el Aedes aegypti, una especie de mosquito, fueron llevados al continente americano por barcos de comercio de esclavos. Durante el siglo XIX se produjeron importantes brotes en América y en Europa, el registro no es muy claro pero se dice que murieron entre 100 mil y 150 mil personas.

-Gripe española (1918-1919 D.C.)

Es la primera pandemia causada por el virus de la gripe, el H1N1, y se convirtió en la tercera más letal de la historia de la humanidad, debido a que mostró una tasa de mortalidad muy superior a la habitual. Se estima que infectó a 500 millones de personas en todo el mundo, alrededor del 27% de la población global. Provocando la muerte de casi 50 millones de personas.

-VIH/SIDA (1981-2020)

El SIDA es causado por un virus de inmunodeficiencia humana que se originó en primates del África central y occidental a principios del siglo XX. La pandemia tuvo sus orígenes en la aparición de una cepa específica, el subgrupo M del VIH-1, en Leopoldville, República Democrática del Congo, y se disparó a partir de 1981.

Actualmente hay 37,9 millones de personas que están infectadas con VIH en todo el mundo, la OMS estima que han muerto entre 25 y 25 millones de personas a causa de este virus.

-SARS (2002-2003)

El Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS, por sus siglas en inglés) es una enfermedad provocada por un coronavirus distinto del causante del COVID-19, el SARS-CoV. Entre noviembre de 2002 y julio de 2003, un brote registrado en el sur de China terminó con 8.098 personas infectadas en 17 países, provinado u total de 770 muertes. El virus surgió en murciélagos de herradura que habitan en cuevas de la provincia de Yunnan, y de allí pasó a los humanos. 

-Gripe porcina (2009-2010)

Es la segunda pandemia causada por el virus de la gripe H1N1, casi un siglo después de la gripe española. De todos modos, se trata de una nueva cepa de H1N1, que se originó cuando los virus de las gripes aviar, porcina y humana se combinaron con un virus de la gripe porcina euroasiática, razón por la que se la conoce como gripe porcina. Se estima que entre el 11 y el 21% de la población mundial de entonces contrajo la enfermedad, generando más 200 mil muertes.

-Ébola (2014-2016)

Este virus sigue siendo de los más letales hasta ahora, consiste en una fiebre hemorrágica viral que afecta a los humanos y a otros primates. El de 2014 fue el brote de Ébola más generalizado de la enfermedad en la historia. Los primeros casos se registraron en Guinea en diciembre de 2013, y de allí se propagó a Liberia y Sierra Leona, donde causó devastadores efectos humanos y materiales. La tasa de letalidad es muy alta, ronda entre el 57 y el 59 por ciento; provocó más de 11 mil muertes.

Así que ya lo sabes, no debes alarmarte ante el coronavirus (COVID-19), solo seguir las recomendaciones sanitarias.

Carlos Cid

Corriente y multiusos como el jabón Roma. Los fines de semana toco en un sonidero. 나 한국 소녀를 사랑해

@zidspector