El jefe del Pentágono prometió mantener las tropas estadounidenses en Irak a medida que se acerca el vigésimo aniversario de la invasión.

BAGDAD, 7 mar (Reuters) – El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, realizó una visita no anunciada a Irak el martes, casi 20 años después de la invasión liderada por Estados Unidos que derrocó a Saddam Hussein, y dijo que Washington estaba decidido a mantener su presencia militar en el país.

La invasión de 2003 provocó la muerte de decenas de miles de civiles iraquíes y creó una inestabilidad que allanó el camino para el ascenso de los militantes del Estado Islámico después de que Estados Unidos retirara sus fuerzas en 2011.

Austin, el funcionario de más alto rango de la administración del presidente Joe Biden que visitó Irak, fue el último comandante de las fuerzas estadounidenses allí después de la invasión.

Austin dijo a los periodistas después de reunirse con el primer ministro iraquí, Mohammad al-Sudani, que las fuerzas estadounidenses están listas para permanecer en Irak por invitación del gobierno iraquí.

«Estados Unidos continuará fortaleciendo y ampliando nuestra asociación en apoyo de la seguridad, la estabilidad y la soberanía de Irak», dijo.

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Actualmente, EE. UU. tiene 2500 soldados en Irak, y 900 adicionales en Siria, para ayudar a asesorar y ayudar a las tropas locales en la lucha contra el Estado Islámico, que se apoderó del territorio en ambos países en 2014.

El Estado Islámico está lejos de ser la fuerza formidable que alguna vez fue, pero las células militantes sobreviven en partes del norte de Irak y el noreste de Siria.

La visita también apoya el retroceso de Sudán contra la influencia iraní en el país, dijeron ex funcionarios y expertos.

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Las milicias respaldadas por Irán en Irak atacan periódicamente con cohetes a las fuerzas estadounidenses y su embajada en Bagdad. En 2020, Estados Unidos e Irán estuvieron cerca de un conflicto a gran escala después de que las fuerzas estadounidenses mataran al comandante de la Guardia Revolucionaria de Irán, el general Qassem Soleimani, en un ataque con drones.

“Creo que los líderes iraquíes comparten nuestro interés de que Irak no se convierta en un campo de juego para el conflicto entre Estados Unidos e Irán”, dijo un alto funcionario de defensa estadounidense que habló bajo condición de anonimato.

Austin se reunió con Nechirwan Barzani, jefe de la Región del Kurdistán de Sudán e Irak, en medio de una larga disputa entre el gobierno nacional y el gobierno kurdo sobre las transferencias presupuestarias y el reparto de los ingresos del petróleo.

Simbolismo

El ex presidente George W. La administración Bush citó su creencia de que el gobierno del líder iraquí Saddam Hussein poseía armas de destrucción masiva para justificar su decisión de invadir Irak. Las fuerzas estadounidenses y aliadas descubrieron más tarde que no existían tales reservas.

Entre 185.000 y 208.000 civiles iraquíes murieron en la guerra, según el Proyecto Costos de la Guerra del Instituto Watson de Estudios Internacionales de la Universidad de Brown.

Austin, excomandante de todas las fuerzas estadounidenses en Oriente Medio, dijo en 2011 que Estados Unidos había logrado sus objetivos militares en Irak.

Pero bajo el expresidente Barack Obama, Estados Unidos envió miles de tropas de regreso a Irak y Siria tres años después para reforzar la lucha contra el Estado Islámico.

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Declaración de Idris Ali en Bagdad; Editado por Andrew Heavens y Angus MacSwan

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